Léger, robuste, recyclable : fabuleux aluminium

Aluminium als innovatives Leichtmetall für die Autobranche der Zukunft

Sur le podium des éléments les plus présents dans la croûte terrestre, lequel occupe la troisième marche ? Le fer, le sodium ou le magnésium ? Eh bien non : c’est l’aluminium, après l’oxygène et le silicium. Il représente 8 % de la croûte terrestre, ce qui en fait le métal le plus fréquent sur Terre. Il est d’autant plus surprenant que sa production industrielle n’ait démarré qu’à la fin du XIXe siècle. Aujourd’hui, l’aluminium est partout : dans la construction aéronautique, les emballages alimentaires, l’architecture, la cosmétique ou l’industrie pharmaceutique. Chez Laserhub, l’aluminium joue un rôle central et s’associe à de nombreux procédés différents. Ce métal est absolument prodigieux et permet de multiples innovations. Par exemple, dans la construction automobile, secteur où une entreprise française est justement en train de faire avancer les choses à grands pas.

Géant français de l’aluminium, Constellium entend imposer la voiture en aluminium

Pourquoi ne pas bouleverser l’industrie automobile mondiale, tout simplement ? C’est bien l’intention de Constellium, expert de l’aluminium, dont le centre de R & D est situé à Voreppe près de Grenoble. Son objectif : des structures légères en aluminium. Constellium dirige un projet baptisé ISA3 où des chercheurs et experts français du groupe Renault, du groupe ESI, de l’Institut de soudure et de l’université de Lorraine travaillent à la mise au point de nouveaux alliages et de nouvelles solutions d’avenir. Les portières de voiture en aluminium, par exemple, seront de 15 % plus légères que la moyenne actuelle, et le tout est censé être rapide et facile à reproduire.

Étude pour une voiture en aluminium. Source : Constellium

Monsieur je-sais-tout-faire : les avantages de l’aluminium

Les raisons qui ont motivé Constellium à se consacrer à l’aluminium pour construire des voitures et des avions sont évidentes : l’aluminium a une densité de 2,6-2,8 grammes par cm³, soit environ un tiers seulement de celle de l’acier. Pourtant, ce métal léger affiche une résistance élevée. L’aluminium est ainsi difficile à perforer : seuls des outils pointus y arrivent. En revanche, il est facile à usiner et à déformer en faisant appel aux procédés courants, par exemple le soudage. Et comme si cela ne suffisait pas, l’aluminium résiste, par nature, extrêmement bien à la corrosion : exposé à l’oxygène, le petit magicien qu’il est se recouvre tout simplement d’une couche d’oxyde qui se renouvelle en permanence. Il offre donc une assez bonne résistance aux intempéries. Qu’il fasse -80 °C ou +150 °C, les propriétés de l’aluminium restent constantes en toute circonstance.

Débris d’aluminium juste avant la fusion. Source : Constellium

Le recyclage, l’autre avantage de l’aluminium

L’une des propriétés de l’aluminium est particulièrement importante pour l’industrie automobile : il peut être intégralement recyclé par refonte, et ce pratiquement sans altérer ses qualités. Cette capacité contribue, d’une part, à la durabilité et, d’autre part, à une gestion avantageuse des coûts. Jack Clark, vice-président Senior et directeur technique chargé de l’excellence industrielle chez Constellium, est convaincu que le projet aluminium va jouer un rôle primordial sur le marché automobile. Selon lui, les constructeurs s’efforcent aujourd’hui de réduire leurs émissions de CO2 et d’élargir leur gamme en y intégrant des véhicules électriques. En collaboration avec ses différents partenaires français, l’Institut de soudure, l’université de Lorraine, ainsi que les groupes Renault et ESI, Constellium entend définir les enjeux d’avenir en matière d’écologie et d’économie pour l’industrie automobile en France et ailleurs dans le monde.

Inscrivez-vous maintenant pour en savoir plus sur l’aluminium

Vous êtes en plein projet et vous avez besoin d’aluminium et de ses propriétés innovantes ? Ou est-ce que les procédés d’usinage de l’aluminium vous intéressent tout simplement ? Sur la plateforme Laserhub, il est extrêmement facile de sélectionner le matériau aluminium. Il vous suffit de créer un compte ou de vous connecter, puis de télécharger votre dessin CAO. Ensuite, l’un de nos experts vérifiera quel producteur convient le mieux pour le procédé d’usinage choisi (tournage, pliage de tôle, découpes de tube) et l’épaisseur du métal souhaité.

Constellium est un leader mondial dans la conception et la fabrication de produits et de solutions en aluminium à valeur ajoutée. L’entreprise conçoit et fabrique des alliages avancés et des solutions techniques pour toute une série d’applications, notamment les automobiles, les boîtes de boisson et les avions.

www.constellium.com

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Quelle: Constellium, Media News, 14.01.2021: ”Constellium and Groupe Renault partner on R&D project for sustainable automotive aluminium solutions”